Premières fouilles archéologiques sur le Mur Occidental.

Le Rav M. 'Haguiz (à Jérusalem entre 5460 et 5470, 1700 à 1710) écrit:

 

"Voici ce qu'un érudit d'entre les Ismaélites m'a raconté:

 

Lorsque le Sultan Soliman a conquis la ville de Jérusalem, il a choisi de résider durant son séjour dans les locaux du Palais de Justice qui se trouve à l'Ouest du Mont du Temple, au nord de ce Mur là. Il a aperçu un jour de sa fenêtre une vieille "romaine" qui abandonnait ses ordures dans un dépôt sous ses fenêtres. Irrité par un tel affront, il fit chercher la vieille dame, qui protesta qu'elle n'avait jamais cherché à faire un affront au Sultan, et ne faisait qu'accomplir une coutume que les Romains avaient édicté après la destruction du Temple. N'ayant pu venir à bout de ce mur, ils avaient ordonné à tous d'y apporter leurs ordures. Les hyérosolomites y venaient chaque jour, des environs de Jérusalem on y venait deux fois par semaine, et les plus lointains devaient y venir trois fois dans le mois. Elle même avait 90 ans et avait marché deux jours pour exécuter son devoir... avec grand peine.

 

Le Sultan fit installer des guetteurs, et attrapa encore quelques latins qui confirmèrent la coutume. Ils furent emprisonnés et on proclama partout que tous celui qui viendrait rajouter des ordures dans cette décharge serait mis à mort. La pendaison de quelques entétés suffit à faire cesser le manège.
Un second décret fit savoir que tous ceux qui aimaient leur nouveau souverain devaient le manifester en venant déblayer la décharge située sous ses fenêtres. Le Sultan lui même prit une pelle pour stimuler l'ardeur de ses sujets. Il prit soin de visiter régulièrement l'avancement des travaux, et n'hésita pas à semer quelques pièces dans les fouilles. On vint de loin rechercher le trésor qu'annonçaient ces menues pièces, et plus de dix mille personnes à cette chasse au trésor. En une trentaine de jours, on avait mis à jour le Mur Occidental jusqu'à ses fondations tel que nous le voyons aujourd'hui".


Soliman accède au trône en 5280 - 1520. Or les relations de voyageurs antérieurs attestent de l'existence du Mur Occidental avant ces années là, et il y a lieu de penser que l'histoire est largement antérieure et peut remonter à l'époque de Omar constructeur de la Mosquée en 4451 - 791.

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