Les fêtes juives
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Un cadeau pour Machia'h

Dans un village, non loin de la demeure de Rabbi Zeev de Zobriz, habitait un Juif peu recommandable qui ne perdait pas une occasion pour répandre des rumeurs calomnieuses sur ses coreligionnaires auprès des autorités. Il était solitaire et agressif; par sa conduite ignoble, il espérait sans doute s'acquérir les faveurs du gouvernement.
Même si la plupart du temps ses racontars s'avéraient faux, ils causaient de grands torts aux autres Juifs. Ceux-ci cherchaient le moyen de mettre fin à ses agissements et en arrivèrent à la conclusion que seul le Tsaddik, Rabbi Zeev, pourrait le maudire de façon conséquente afin qu'il meure le plus vite possible.
Quand Rabbi Zeev entendit leur demande, bien qu'il fût horrifié au récit de ces forfaits, il refusa catégoriquement: "Maudire un Juif n'est pas un acte simple et ne doit être envisagé qu'en dernière extrémité.
Je vous en prie, dit-il à la délégation de notables, restez avec moi ce Chabbat!"
Ceux-ci acceptèrent avec joie l'invitation du Tsaddik. Ils espéraient qu'au cours de la journée, ils auraient l'occasion d'expliquer plus en détails la situation et de convaincre Rabbi Zeev qu'il ne restait que cette solution.
Mais Rabbi Zeev ne voulut rien entendre ni pendant Chabbat ni même après Chabbat. Le dimanche matin, les notables le supplièrent encore une fois et il leur répondit par une histoire: "Quand Machia'h viendra et rassemblera tous les Juifs, tous les rois du monde voudront lui apporter des cadeaux. Savez-vous quels cadeaux ils pourront lui apporter?"
Les notables présents n'en avaient pas la moindre idée...
"Alors écoutez: quand Machia'h viendra, chacun sera en train de vaquer à ses occupations habituelles: le marchand de tissu vendra ses étoffes, le commerçant servira ses clients, le cordonnier réparera les chaussures et le vitrier remplacera les carreaux cassés.
"Soudain on entendra une rumeur de plus en plus forte; chacun posera ses outils et se dépêchera. Vers où peut courir un Juif? Vers la synagogue!
"Les non-Juifs leur demanderont: " Que se passe-t-il? ""
"Et les Juifs répondront: " Nous courons à la synagogue pour avoir encore le mérite d'une prière et le mérite de l'étude de la Torah "".
"Il y aura une longue sonnerie du Choffar et alors même les Juifs les plus endurcis abandonneront leurs activités et courront vers la synagogue.
"Puis un grand nuage s'abaissera pour emmener tous ces Juifs conscients de l'événement et une voix céleste proclamera: " Que tous ceux qui ont attendu Machia'h prennent place sur le nuage! ""
"Ceux qui resteront pleureront et regretteront leur passivité: " Maître du monde! Allons-nous rester éternellement en exil? ""
"Leur cur brisé les amènera à retourner à D.ieu et un autre nuage, peut-être moins confortable, les emmènera eux aussi vers la Terre Sainte!"
"Finalement tous les Juifs feront "Techouva": un troisième nuage emmènera tous les "retardataires" et Machia'h lui-même les conduira tous à Jérusalem vers le Temple reconstruit.
"Quand les rois du monde entendront le son du Choffar, ils seront bouleversés. Ils sauront que maintenant Machia'h pourra leur demander des comptes pour les persécutions qu'ils ont infligées au peuple juif tout au long des siècles.
"Ils se rassembleront pour décider ensemble quoi offrir au Machia'h pour se faire pardonner. L'un proposera de lui offrir une couronne en pierres précieuses, l'autre s'engagera à offrir la moitié de son royaume.
"Mais l'un d'entre eux, plus intelligent que les autres, répliquera: " Machia'h n'a pas besoin de nos cadeaux! Le monde entier lui appartient! Ce que nous pouvons lui offrir, ce qui lui fera le plus plaisir, c'est un Juif! Nous l'installerons dans une belle voiture, et ce sera sûrement le plus beau cadeau pour Machia'h! ""
"Les rois se mettront alors à chercher dans leurs pays respectifs mais ne trouveront plus un seul Juif. Car qui aurait été assez borné pour ne pas faire "Techouva" d'une manière ou d'une autre?"
"Ce n'est qu'après de longues recherches qu'ils retrouveront votre tourmenteur, celui qui vous dénonce sans cesse aux autorités! Ils le forceront à s'asseoir dans la belle voiture et l'enverront, couronné d'or, d'argent et de pierres précieuses au Machia'h.
"Quand la rumeur se répandra comme quoi les rois du monde ont préparé un beau cadeau pour Machia'h, les Juifs se moqueront de cette idée: "Quel cadeau peut-on faire à Machia'h?" Et lui-même trouvera l'idée ridicule! Mais quand les rois du monde ouvriront la portière de la voiture et que tous verront: "Un Juif!" Machia'h lui-même se lèvera et ira l'embrasser: "Un Juif! C'est le cadeau qui me fait le plus plaisir!"
Rabbi Zeev se tut un instant et dévisagea chacun de ses interlocuteurs affectueusement. "Et c'est un cadeau aussi extraordinaire que vous désirez me voir maudire? Allons, laissons-le en paix pour l'offrir en cadeau à Machia'h!".

Traduit par Feiga Lubecki