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Le Beth Hamikdach Temple de Jérusalem
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Michné Torah: Hilkhot Melakhim
Lois des Rois et de leurs guerres
Rabbi Moché Ben Maïmon

Chapitre 1

1 Les enfants d'Israël ont reçu trois commandements en entrant en Terre d'Israël:
Se nommer un Roi, comme il est dit "tu mettras sur toi un roi(1)".
Détruire la descendance d'Amalek, comme il est dit "tu effaceras le souvenir d'Amalek(2)".
Construire la Maison d'Election (le Temple), comme il est dit "tu chercheras sa résidence et tu y viendras(3)"

2 La nomination d'un roi se fait avant la guerre contre Amalek, comme il est dit "D.ieu m'a envoyé pour t'oindre roi (…) Maintenant vas et tu frapperas Amalek(4)".
La destruction de la descendance d'Amalek précède la construction du Temple, comme il est dit: "et ce fut lorsque le Roi résidait dans sa demeure et que D.ieu l'eut débarrassé de tous ses ennemis alentour, alors le Roi dit au Prophète Nathan "est-il possible que je réside dans une demeure boisée de cèdres …?(5)".
Puisque la nomination d'un Roi est une Mitsvah, pourquoi D.ieu ne fut pas satisfait lorsque le Peuple demanda un Roi à Samuel? Parce qu'il l'avait demandé par hypocrisie. Ce n'était pas pour la Mitsvah qu'ils agissaient mais par rejet du Prophète Samuel, comme il est dit: "ce n'est pas de toi qu'ils ont assez, mais de Moi(6)".

3 L'institution de la royauté ne peut se faire que par un tribunal de 70 Sages et un Prophète. C'est ainsi que furent intronisés Josué par Moïse et son tribunal, puis Saül et David qui furent nommés par Samuel de Rama et son tribunal.

4 On ne nomme pas un Roi d'entre les convertis, même après plusieurs générations, et il faut que sa mère soit du Peuple d'Israël, comme il est dit: "tu ne pourras nommer sur toi un homme étranger qui ne soit pas ton frère(7)".
Ceci non seulement pour la royauté, mais pour toute fonction au sein d'Israël: ni chef d'armée, ni chef de cinquante, ni décurion, ni même préposé à la répartition des eaux entre les différents propriétaires de champs. Et à plus forte raison qu'un juge ou un prince ne peuvent être que du Peuple Juif, comme il est dit: "d'entre tes frères tu mettras sur toi un roi (id.)" c'est à dire que toutes les fonctions que tu places au dessus de toi ne peuvent être que pour l'un de tes frères.

5 On ne peut nommer une femme à la royauté, car il est dit "sur toi un roi" et non une reine. De la même façon, toute fonction publique sur le Peuple d'Israël ne peut être exercée que par un homme.

6 On ne nomme pas Roi celui qui exerce un métier de boucher, coiffeur, gardien de bain ou tanneur. Non qu'ils en soient indignes, mais, exerçant un métier dédaigné, le peuple s'en moquerait toujours. Même celui qui a exercé un de ces métiers une journée est devenu inapte.

7 Lorsque Israël se nomme un Roi, on l'oint avec l'huile d'onction(8), ainsi qu'il est dit: "Samuel prit la fiole d'huile, lui versa sur la tête et l'embrassa(9)". Après qu'un Roi ait été oint, cette onction le désigne lui et ses descendants pour toujours, car la royauté est héréditaire, comme il est dit: "Afin qu'il prolonge ses jours sur le trône, lui et ses fils parmi Israël(10)".
Si le Roi décède en laissant un fils mineur, on lui réserve le trône jusqu'à ce qu'il grandisse, comme le fit Joïada pour Joas(11).
Celui qui a priorité pour l'héritage des biens (en l'absence de fils) a priorité pour la succession au trône. Le plus âgé des fils a priorité sur les puînés.
Ceci ne concerne pas que la Royauté, et toutes les hautes fonctions et nominations au sein du Peuple d'Israël sont héritées par les fils et petits fils pour toujours. Ceci à condition que le fils remplisse les fonctions de ses ancêtres avec sagesse et crainte. N'aurait il que la crainte sans la sagesse, on le met à la place de son père et on le forme. Quant à celui qui n'aurait pas de crainte de D.ieu, fut il même très avisé, on ne lui confie aucune fonction au sein d'Israël.
David ayant été oint, il a accédé à la couronne royale, et le trône est à lui et à sa descendance pour toujours, comme il est dit: "ton trône est disposé pour toujours(12)". Mais il ne l'a acquis que pour ses fils dignes, comme il est dit: "Si tes enfants gardent mon alliance(13)".
Bien que seuls les fils dignes la méritent, la Royauté ne sera jamais ôtée de la descendance de David, ainsi que D.ieu le lui a assuré: "Si ses fils abandonnent ma loi et s'écartent de mes décrets (…) je punirai du bâton leur péché, et par des plaies leur faute, mais je ne lui renierai pas ma bonté(14)".

8 Si un Prophète désigne un Roi d'entre les autres tribus d'Israël, et que ce roi aille dans les voies de la Torah et des Commandements, et qu'il mène les guerres de D.ieu, il est en tout un Roi, et toutes les lois concernant le roi s'appliquent à lui (bien que l'accession au trône soit le lot de la lignée de David) et sa descendance règnera.
Ainsi voit on lorsque A'hya de Silo a investi Jéroboam et lui a dit :"et si tu écoutes tout ce que je t'ai ordonné, je te construirai une maison durable, comme j'ai construit pour David etc.(15)". Et A'hya lui a dit: "Et à son fils je donnerai un sceptre, afin de conserver une place à David mon serviteur pour toujours devant Moi à Jérusalem(id)".

9 La Royauté de David est immuable, ainsi qu'il est dit: "Ton trône sera disposé pour toujours(16)".
Par contre, si un Roi d'une autre lignée est appelé à régner, la Royauté échappera à sa descendance, ainsi qu'il est dit pour Jéroboam: "mais pas pour toujours(17)".

10 Les Rois du Royaume d'Israël(18) ne sont pas oints avec l'huile d'onction, mais avec un baume aromatique. Ils ne sont jamais investis dans Jérusalem, sauf si c'est un Roi du Royaume d'Israël qui serait de la lignée de David. N'est oint par l'huile d'onction que celui qui descend de David.

11 Lorsqu'on oint un descendant de David, on ne l'oint que près d'une source.

12 Un fils qui succède au trône de son père n'est pas investi par onction, sauf en cas de contestation ou de luttes de succession, pour mettre fin à la contestation. C'est pourquoi Salomon fut oint à cause d'Adonias, Joas à cause d'Athalie et Joachaz à cause de Joïakim son frère.

== Notes ================================
1 Deut. 17, 15.
2 Deut. 25, 19.
3 Deut. 12, 15.
4 Samuel I, 1, 3.
5 Samuel II, 7, 1.
6 Samuel I, 8, 7.
7 Deut. 17, 15.
8 L'huile d'onction a été préparée par Moïse et fut utilisée pour oindre la famille sacerdotale et les instruments du Tabernacle. Voir Exode 30, 25.
9 Samuel I, 10, 1.
10 Deut. 17, 20.
11 Voir Rois II, chapitre 11.
12 Samuel II, 7, 16.
13 Psaumes 132, 2.
14 Ps 89, 33.
15 Rois I, 11, 36 et suiv.,
16 Samuel II, 7, 16.
17 Rois I, 11, 36 et suiv. Après avoir enseigné que ses descendants seront appelés à lui succéder, Rambam énonce que cette royauté - ou la lignée royale- s'interrompra et que le trône pourra être confié à une autre famille.
18 A la différence des Rois du Royaume de Judah, qui sont de la lignée de David.

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